Članak

Konjak, vaš novi najbolji prijatelj

Po Deirdre Bourdet

Nisam djevojka od smeđeg likera, ali konjak ima posebno mjesto u mom srcu i kuhinjskoj ostavi. Juhe, povrće, sirevi, meso, deserti - gotovo sve što kuhate uspinje se na viši nivo kad se poljubi s konjakom.

Mnogi su ljudi uživali umak od konjaka s odreskom. Mnogi ljudi imaju konjak s jastogom i rakovima, bilo kao biskvit ili u umaku od školjki. No, malo je ljudi u državama uživalo suhe šljive macerirane konjakom kao što to čine Europljani. U Francuskoj,suhe šljive-Armagnacje klasičan i vrlo omiljen okus sladoleda napravljen od - da, armagnaca i suhih šljiva. Ova kombinacija također redovito pronalazi svoj put i u ostalim slasticama ... ne iznenađuje.
U Americi osobno volim suhe šljive natopljene konjakom kao slatko-slanu pratnju sirevima. Nakon nekoliko sati u kupki s konjakom sobne temperature (ili samo nekoliko minuta u toploj), skromne i suhe male šljive pretvaraju se u slasnu, slanu, dekadentnu pastu samo brzim usitnjavanjem kuharskog noža. Otkriće je to s pikantnim sirevima, poput ricotte, chevre i slično. Često umiješam i prstohvat nasjeckane majčine dušice u pastu i dodam zanimljivost za teksturu s nečim hrskavim poput preprženih badema.

Upotreba konjaka zasigurno nije ograničena samo na suhe šljive - još nisam pogodio suho voće koje nije bilo ukusno natopljeno ambrozalnim jantarnim likerom. Trešnje, grožđice, jabuke, marelice, kruške, borovnice ... sve su dobre. Grublji nasjek omekšanog voća čini ih savršenima za miješanje u pirjano gorko zelje, salate ili čak pire od batata. Zašto ne? Okrugli, dubokog okusa i alkoholni zalogaj konjaka nadoknađuje slatke note i dodaje bogatu i slanu notu svemu što dotakne.

Očito su i drugi sastojci slatkih okusa (poput šunke ili svježih školjki) s naglascima na konjaku. Brzo prskanje glazurom u vruću tavu stvara sofisticirani umak složenog okusa za oko 30 sekundi, čak i bez ikakvih drugih sastojaka. To vrijedi i za sastojke na zaista slanoj strani stvari. Bilo koje zapečeno meso dobiva vinu ugodan, svestran, ne može baš prstom staviti okus iz ovakvog umaka za glaziranje. I posljednje brizganje vrhnja ili maslaca zavitlano u umak odvodi stvari još dalje u područje slasne fantazije.

Još bolje, ne trebate izdvajati za skupi konjak da biste ga koristili u svom kuhanju. Smatram da boca trgovca Joea od 10 dolara izvrsno funkcionira. Naravno, nakon što razvijete ukus za hranu, možda ćete htjeti uložiti u nešto oko čega biste zapravo sjedili i uživali pijuckajući nakon večere ... u tom bih slučaju preporučio da potrošite malo više. Ali krenite s jeftinom cijenom i pogledajte gdje će vas odvesti.


Preporučeno